Números, juego, suerte y locura.

La pasada semana un colega nos comentó que quería llevarnos a las carreras de caballos en Khon Kaen, cosa sorprendente y difícil de imaginar en un país en el que por ley, las apuestas están prohibidas. Llegó el domingo y terminamos entrando al hipódromo a mediodía. Y una vez más, Khon Kaen me sorprendió: cientos (¿miles?) de personas apostando alocadamente en caballos, pasándoselo pipa y perdiendo dinero. Vimos apuestas de más de 300 euros (un salario medio) irse a la mierda. Me empecé a preguntar el porqué de la afición de los tailandeses por las apuestas, después de todo casi todos mis estudiantes se pasan las tardes apostando dinero suelto a las cartas… Los billares están llenos de gente apostando… El boxeo y ¡el fútbol! con las apuestas en línea ¿Es algo realmente cultural?

No sé, ¿quizás la prohibición moral y su efecto llamada?  Ya que el budismo lo condena en uno de sus preceptos. ¿Quizás es igual que otros países?, ¿Quizás… superstición, suerte o numerología?

Números

De izq. a dcha.: número en thai, número arábigo y su palabra en tailandés.

Los tailandeses, como otros asiáticos, creen que los números tienen una fuerte carga significativa en cuanto a la suerte. Las creencias numerológicas son de lo más común, existen hasta ciertas revistas del tema (ver aquí) y se relacionan directamente con el juego como resulta evidente.

Empezaré con algunos números: el número nueve  (๙ – เก้า – “káo”) es el mejor número por varios motivos: tiene un sonido muy similar al del verbo que significa “subir un peldaño”, “dar un paso adelante” o “entrar”. Igualmente no está lejos de la palabra “arroz” (ข้าว – “kháao”) que significa metonímicamente “comida”. Suerte, comida y mejora en un solo número. A las bodas u otras ceremonias, por ejemplo, se suele invitar a 9 monjes. Igualmente, utilizar el día nueve es lo más esperable para cualquier celebración. Sigue leyendo

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